BayArena
fot. www.bayer04.de

Po piątkowym zwycięstwie 2:1 w Enschede z miejscowym Twente, liderem holenderskiej Eredevisie, Bayer weźmie udział w niedzielnym, silnie obstawionym turnieju Winter Cup, który zostanie rozegrany na ESPRIT Arena w Düsseldorfie.

Pełna nazwa turnieju to Stadt-Werke Winter Cup 2009, co na język polski można tłumaczyć jako Zimowy Puchar Miast Fabrycznych. W turnieju obok Bayeru zagrają jeszcze 3 ekipy: gospodarz turnieju – drugoligowa Fortuna Düsseldorf, mistrz Niemiec VfL Wolfsburg i ostatnia drużyna z którą Bayer zmierzył się w rundzie jesiennej – Borussia Mönchengladbach.

ESPRIT Arena na której zostanie rozegrany turniej, jest znana Bayerowi bardzo dobrze. Wiosną ubiegłego sezonu, gdy stadion był nazywany jeszcze LTU Arena, Bayer rozgrywał na nim mecze Bundesligi w których był gospodarzem, gdyż BayArena była w przebudowie. Niestety stadion ten nie był szczęśliwy dla ?Aptekarzy”. Bayer na murawie LTU Arena wygrał tylko raz, remisując 4 razy i aż 3 razy schodząc z boiska pokonany.

Turniej potrwa tylko jeden dzień, dlatego też wszystkie mecze będą trwać 45 minut. Rozlosowano już pary półfinałowe. W pierwszym meczu o 14.00, Bayer o finał powalczy z gospodarzem, Fortuną Düsseldorf. Po tym spotkaniu, w drugiej parze ?Wilki” zmierzą się z zespołem z Gladbach. Przegrani zmierzą się w małym finale o 3 miejsce, a wygrani powalczą o zwycięstwo w tym pucharze.

?Aptekarze” przystąpią do tego turnieju w dobrych humorach po piątkowym zwycięstwie nad silnym rywalem. Bramki w meczu z Twente dla Bayeru zdobyli Stefan Kiessling i Eren Derdiyok.

A co słychać u innych drużyn biorących udział w Winter Cup?

Nasz półfinałowy rywal, Fortuna Düsseldorf, zajmuje po rundzie jesiennej 4 miejsce w 2 Bundeslidze. To wysoka pozycja, biorąc pod uwagę, że Fortuna jest tegorocznym beniaminkiem w swojej lidze. Przygotowania do rundy rewanżowej piłkarze rozpoczęli jednak fatalnie, ulegając na wyjeździe zespołowi z Mainz aż 5:1. Najlepszymi zawodnikami tego zespołu jesienią byli napastnicy: Martin Harnik (8 bramek) i Ranisav Jovanovic (7 bramek). Dobre oceny za swoje występy zbiera również obrońca Anderson, który do Fortuny jest wypożyczony z Bayeru.

O wiele lepiej ten rok rozpoczęli zawodnicy z Gladbach, którzy pokonali w sparingowym spotkaniu Borussię Dortmund 2:0. Obie drużyny nie wystąpiły jednak w podstawowych składach. Podopieczni Michaela Frontzecka to jedno z objawień tego sezonu w Bundeslidze. Drużyna grająca ładny, ofensywny futbol zajmuje w tej chwili 11 pozycję w lidze. W ostatnim spotkaniu rundy jesiennej ulegli na BayArena Bayerowi 3:2, dzięki czemu ?Aptekarze” zdobyli tytuł mistrza jesieni.

Ich półfinałowym rywalem będzie mistrz Niemiec, VfL Wolfsburg, który z kolei jest jednym  z rozczarowań tego sezonu, zajmując po rundzie jesiennej dopiero 8 pozycję w lidze, mając aż 32 stracone bramki na koncie. ?Wilki” rozegrały do tej pory również jedno sparingowe spotkanie. Podczas obozu w RPA pokonali 2:1 Moroka Swallows. Mimo wielu propozycji jak na razie w zespole pozostał Edin Dzeko. Latem klub opuści za to Christian Gentner, który przejdzie do VfB Stuttgart. W rundzie jesiennej Bayer pokonał podopiecznych Armina Veh na BayArena 3:2.