BayArena
fot. www.bayer04.de

Bayer Leverkusen U19 zakończył całkiem udany sezon porażką w finale turnieju o Puchar Środkowego Renu. Podopieczni Nilsa Drube, pomimo ambitnej i walecznej postawy, w meczu na Ulrich Haberland Stadion ulegli 2-3 drużynie rówieśników z FC Köln.

Aptekarze przystąpili do finału w składzie: Schünemann – Schneider (82′ Rother), Engelman, Heine, Wagener, Frey, Henrichs, Chato (56′ Barendt), Richter, Brasnic, Boeder.

Strzelanina rozpoczęła się już w 5. minucie, gdy po dośrodkowaniu z rzutu rożnego skutecznym strzałem głową popisał się środkowy obrońca Bayeru, Leon Heine. Wynik 1-0 dla Aptekarzy dotrwał do końca pierwszej połowy.

Po przerwie rywale przeszli do zmasowanego ataku, w ciągu minuty zdobywając dwa gole. W 74. minucie zespół z Köln podwyższył rezultat na 1-3. Piłkarze Bayeru walczyli ambitnie do końca, ale efektem ich działań było ledwie jedno trafienie w doliczonym czasie gry. Strzelcem okazał się Dennis Engelman.

Tym samym Bayer Leverkusen nie obronił zdobytego przed rokiem Pucharu Środkowego Renu.

Był to ostatni mecz sezonu dla Bayeru U19. Piłkarze Nilsa Drube nieźle radzili sobie w rozgrywkach Bundesliga West. Na półmetku rozgrywek ligowych, dysponując jednym z najmłodszych składów spośród wszystkich drużyn, Aptekarze uplasowali się na pozycji lidera. Słabsza wiosna poskutkowała zajęciem dopiero trzeciego miejsca na koniec sezonu.

Bayer U19 dobrze zaprezentował się również w młodzieżowym Pucharze Niemiec – po tym, jak wyeliminowali Waldhof Mannheim i Werder Bremen, Aptekarze dopiero w półfinale musieli uznać wyższość piłkarzy SC Freiburg, przegrywając 0-2.

Zespół U19, po likwidacji Bayeru U23 stanowiący bezpośrednie zaplecze pierwszego zespołu, ma za sobą również występy w Lidze Mistrzów drużyn młodzieżowych. Benjamin Henrichs i koledzy nie spisali się w nich jednak tak dobrze jak pierwsza drużyna, ponosząc na otwarcie trzy porażki z rzędu (w tym druzgocące 1-5 z Realem Sociedad w drugiej kolejce). Finisz był nieco lepszy -wyjazdowy remis z Szachtarem Donieck (2-2) oraz dwa zwycięstwa: nad Manchesterem United u siebie (3-1) i z Realem Sociedad na wyjeździe (1-0). W młodzieżowej Lidze Mistrzów Bayer zajął 3. miejsce w grupie, którą wygrali Hiszpanie z Sociedad.